Representatives Adriano Espaillat and Chuy Garcia Call Foul on USCIS Office Closures

April 3, 2019
Press Release

Washington, DC – Today, Reps. Adriano Espaillat (NY-13) and Chuy García (IL-04) led more than 60 of their colleagues in an effort to prevent U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) from closing its international field offices.  Last month, the agency announced it would close nearly two-dozen offices in 21 countries around the globe that assist with refugee and asylum cases, help Americans who are adopting children from abroad, and process applications to reunite families.  The offices also work to combat immigration fraud.

 

“USCIS International Operations Division field offices provide critical services that aid our immigration process and prospective immigrants.  We believe the Trump Administration’s proposal to close these offices runs counter to its stated goal of helping reduce the current backlog.  Instead, we fear this is an ill-conceived attempt to reduce legal immigration by reducing access to the agencies that implement our immigration laws,” the members wrote in a letter to the Appropriations Committee requesting language in its report to accompany the bill funding the Department of Homeland Security recommending USCIS keep the international field offices fully operational.  The Appropriations Committee is expected to consider the bill later this spring.

 

“The Trump Administration will stop at nothing to make it harder for immigrants to come to the United States legally,” said Rep. Espaillat. “This is just another battle in his war on immigrants, and we won’t stand for it. USCIS’s overseas offices provide critical services not only to prospective immigrants, but also to U.S. citizens, and they must remain open.”

 

“This is another example of the president’s broader attack on immigrants. Trump’s decision hurts American families, businesses, and individuals seeking humanitarian relief. His actions fly in the face of our American principles of welcoming people seeking a better life and opportunity,” said Rep. García.

 

The letter continues: “The administration claims it will redistribute resources from closing international field offices to domestic offices in order to reduce caseload backlogs. Yet, at the same time, the President’s Budget request includes proposed increases in visa application fees, including a “deficit reduction” surcharge that would not even fund agency operations. It would seem to be against the interests of prospective immigrants, the mandate of the agency, and the intent of Congress to levy additional fees that will not even help to reduce caseload backlogs. We strongly believe the administration is presenting a false choice – USCIS can continue to operate its international field offices while finding other efficiencies to reduce its backlog of cases.”

 

The members also recommended increased funding to assist the agency with its growing caseload backlog, which has reached a nearly two-year wait following the filing of a petition.

 

In addition to this request, Reps. Espaillat and García are crafting forthcoming legislation that would prohibit USCIS from closing international field offices without consulting with Congress.

 

# # #

 

First elected to Congress in 2016, Rep. Adriano Espaillat is serving his second term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Transportation and Infrastructure, and the House Small Business Committee.  He serves as a Senior Whip of the House Democratic Caucus and is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) where he also serves in a leadership role as CHC Whip. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing. Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the north-west Bronx.  To find out more about Rep. Espaillat, visit online at https://espaillat.house.gov/.

 

Media inquiries: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov

 

 

Permanezca informado y conectado: Espaillat.House.Gov@RepEspaillat

 

NOTA DE PRENSA

Para divulgación inmediata

 3 de abril, 2019

 

 

Congresistas Adriano Espaillat y Chuy García piden evitar cierres de oficinas de USCIS

 

WASHINGTON, DC – Hoy, los congresistas Adriano Espaillat (NY-13) y Chuy García (IL-04) lideraron a más de 60 de sus colegas en un esfuerzo por evitar que los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) cierren sus oficinas internacionales. El mes pasado, la agencia anunció que cerraría casi dos docenas de oficinas en 21 países de todo el mundo que ayudan en casos de refugiados y asilo, ayudan a los estadounidenses que están adoptando niños en el extranjero y procesan solicitudes para reunir familias. Las oficinas también trabajan para combatir el fraude migratorio.

 

“Las oficinas de campo de la División de Operaciones Internacionales de USCIS brindan servicios críticos que ayudan a nuestro proceso de inmigración y a los posibles inmigrantes. Creemos que la propuesta de la Administración Trump de cerrar estas oficinas va en contra de su objetivo establecido de ayudar a reducir los retrasos actuales. En cambio, tememos que este sea un intento mal concebido para reducir la inmigración legal al reducir el acceso a las agencias que implementan nuestras leyes de inmigración", escribieron los miembros en una carta al Comité de Apropiaciones solicitando un lenguaje en su informe, para acompañar el proyecto de ley que financia el Departamento de Seguridad Nacional que recomienda a USCIS mantener las oficinas de campo internacionales en pleno funcionamiento. Se espera que el Comité de Apropiaciones considere el proyecto de ley a finales de esta primavera".

 

"La Administración Trump no se detendrá ante nada para que sea más difícil para los inmigrantes venir legalmente a los Estados Unidos", dijo el congresista Espaillat. "Esta es solo una batalla más en su guerra contra los inmigrantes, y no la vamos a respaldar. Las oficinas de USCIS en el extranjero brindan servicios críticos no solo a los posibles inmigrantes, sino también a los ciudadanos de los EE.UU., y deben permanecer abiertas".

 

"Este es otro ejemplo del ataque abierto que mantiene el presidente contra los inmigrantes. La decisión de Trump perjudica a las familias, empresas e individuos estadounidenses que buscan ayuda humanitaria. Sus acciones van en contra de nuestros principios estadounidenses de dar la bienvenida a las personas que buscan una mejor vida y oportunidad", dijo el congresista García.

 

La carta agrega: “La administración afirma que redistribuirá los recursos que resulten del cierre de las oficinas internacionales a las oficinas domésticas para reducir los retrasos de casos. Sin embargo, al mismo tiempo, la solicitud del Presupuesto del presidente incluye aumentos propuestos en las tarifas de solicitud de visa, incluido un recargo de ‘reducción del déficit’ que ni siquiera financiaría las operaciones de la agencia. Parecería estar en contra de los intereses de los posibles inmigrantes, el mandato de la agencia y el intento del Congreso de cobrar tarifas adicionales que ni siquiera ayudarán a reducir los retrasos en el número de casos. Creemos firmemente que la Administración está presentando una opción falsa: USCIS puede continuar operando sus oficinas de campo internacionales mientras encuentra otros modos más eficientes para reducir los retrasos en la atención de casos".

 

Los miembros del Congreso también recomendaron un mayor financiamiento para ayudar a la agencia con su creciente retraso en la atención de casos, que ha llegado a una espera de casi dos años después de la presentación de una petición.

 

Además de esta solicitud, los congresistas Espaillat y García están elaborando una legislación, que presentarán próximamente, que prohibiría a USCIS cerrar oficinas de campo internacionales sin consultar con el Congreso.

 

# # #

 

Elegido por primera vez al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su segundo mandato en el Congreso, donde se desempeña como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Transporte e Infraestructura, y del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) en el cual desempeña un papel de liderazgo como Coordinar (Whip) del CHC. Además es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del Cong. Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx. Para obtener más información sobre el congresista Espaillat, visite la página de internet https://espaillat.house.gov/.

  

Preguntas de los medios: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov