Rep. Espaillat Joins Sen. Warren to Lead Bicameral Colleagues to Reintroduce Legislation to Provide Stable Housing for Survivors of Natural Disasters

May 22, 2019
Press Release
Bicameral Legislation Follows Trump Administration's Refusal to Provide Housing Aid to Victims of Recent Disasters

Bill Text (PDF) | Section-by-Section Summary (PDF)

Washington, DC - United States Senator Elizabeth Warren (D-Mass.) and Representative Adriano Espaillat (D-N.Y.) today led 10 of their Senate and House colleagues in reintroducing legislation that enables survivors of major natural disasters to receive housing assistance. The Housing Survivors of Major Disasters Act of 2019 comes after a string of natural disasters that created housing crises, including Hurricanes Maria and Irma, Hurricane Florence, the flooding of the Missouri River Basin and the wildfires in California. 

 

Joining Senator Warren and Representative Espaillat in introducing the bicameral bill are Senators Richard Blumenthal (D-Conn.), Edward J. Markey (D-Mass.), Kamala D. Harris (D-Calif.), Dick Durbin (D-Ill.), Amy Klobuchar (D-Minn.), Bernie Sanders (I-Vt.), Kirsten Gillibrand (D-N.Y.), Bob Menendez (D-N.J.), Tim Kaine (D-Va.) and Representative Jenniffer González-Colón (R-P.R.).

 

"Catastrophic natural disasters from Puerto Rico to California have devastated families and left them searching for safe, stable and affordable housing." said Senator Warren. "The Housing Survivors of Major Disasters Act would push the Federal government to step up for these families and make it easier for them to access the help they are entitled to and desperately need."

 

"What we are witnessing with the delay to rebuild Puerto Rico is unheard of and never would have happened in any other community," said Representative Espaillat. "The treatment of the U.S. citizens of Puerto Rico by the Trump administration is a slap in the face and blatant disregard of the lives of thousands of individuals and families in need. The Trump administration's inability to provide adequate disaster relief, coupled with FEMA's crippling delay and lack of coordination with housing authorities to issue disaster recovery funding is appalling and outright embarrassing. I am proud to join Senator Warren and our bicameral colleagues to introduce the Housing Survivors of Majors Disasters Act of 2019 to say enough is enough and the people of Puerto Rico deserve better."

 

"Hurricane Maria blanketed the island and left thousands of U.S. citizens without proper shelter. With hurricane season beginning next month, it is of vast importance that we ensure that the federal funding gets approved through the disaster relief legislation and reaches our constituents. Eighteen months after hurricanes Irma and María hit Puerto Rico close to 30,000 people are still living under blue tarps and at the anniversary of hurricane María last year 60,000 people with home damages caused by Maria have had their claims denied by FEMA due to not having property titles. This bill increases the list of documentation considered by FEMA when administering housing assistance, and augments in regards to the likelihood of the island residents and other victims of natural disasters receiving housing recovery assistance when it's merited and necessary. This is part of the discussions we already had during House hearings with FEMA and meetings with HUD officials but making it a direct instruction. I appreciate Rep. Adriano Espaillat's leadership and commitment to Puerto Rico by addressing this issue which is so important for our people," said Representative González-Colón.

 

In the wake of Hurricane Maria, many survivors were denied Federal Emergency Management Agency (FEMA) aid because the required documentation to prove ownership of a damaged property had been lost in the storm or was never issued in the first place. This bill expands the type of evidence that can be used to establish residency following natural disasters. The bill also allows disaster assistance to be used for activities to establish ownership of property.

 

The legislation also requires FEMA to work with the Department of Housing and Urban Development to immediately set up the Disaster Housing Assistance Program (DHAP) for survivors of Hurricane Maria and requires FEMA and HUD to consult about DHAP activation in the event of any future presidential disaster declarations. DHAP is a partnership between the agencies that provides subsidies to help survivors pay rent, put down a security deposit, or pay for utilities. The program was implemented after previous major disasters, including Hurricanes Katrina and Sandy. Despite the large-scale damage caused by Hurricanes Maria in Puerto Rico, FEMA has refused to utilize DHAP as part of its recovery efforts.

 

The legislation is supported by the National Low Income Housing Coalition (NLIHC), the Hispanic Federation, and UnidosUS.

 

"On behalf of the National Low Income Housing Coalition and the Disaster Housing Recovery Coalition, I applaud Senator Elizabeth Warren and Congressman Adriano Espaillat for introducing legislation to enact critically-needed reforms to the Federal Emergency Management Agency (FEMA) to ensure that the lowest-income survivors - including seniors, people with disabilities, families with children, people experiencing homelessness, and other individuals - receive the housing assistance they need to rebuild their lives," stated Diane Yentel, President and CEO of the National Low Income Housing Coalition. "Congress should immediately enact this legislation and hold FEMA accountable for its continued failure to address the housing needs of the most vulnerable survivors, which has forced thousands of families to return to uninhabitable homes, sleep in cars or shelters, double or triple up with other low-income families, or pay far too much of their incomes on rent, putting them at higher risk of evictions and, in worst cases, homelessness."

 

A section-by-section summary of the bill is available here, and the full text of the bill is available here.  The legislation was originally introduced in May 2018 by Senators Warren, Markey, Blumenthal, Jeff Merkley (D-Ore.), Durbin, Sanders, Gillibrand, Harris and Representatives Espaillat, Jeniffer Gonzalez-Colón (R-P.R.), and 16 other House co-sponsors.

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As a steadfast champion for Puerto Rico, Senator Warren is fighting to address the inadequate disaster response and slow recovery efforts, and to pass legislation to forgive much of Puerto Rico's debt. For more information about her extensive work fighting for robust recovery efforts for Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands since Hurricanes Irma and Maria, visit www.warren.senate.gov/puertorico.

 

First elected to Congress in 2016, Rep. Adriano Espaillat is serving his second term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Transportation and Infrastructure, and the House Small Business Committee.  He serves as a Senior Whip of the House Democratic Caucus and is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) where he also serves in a leadership role as CHC Whip. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing. Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the north-west Bronx.  To find out more about Rep. Espaillat, visit online at https://espaillat.house.gov/.

 

Media inquiries: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov

 

 

PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
22 de mayo 2019

Contactos:
Candace Person (Espaillat): 202-225-4365

Ashley Woolheater (Warren): 202-224-2292

 

Congresista Espaillat y senadora Warren lideran a sus colegas en la introducción de legislación que proporciona viviendas estables a sobrevivientes de desastres naturales

 

La legislación bicameral llega después del rechazo de la Administración Trump a proporcionar ayuda de vivienda a las víctimas de recientes desastres

 

Texto de la legislación (PDF) | Resumen sección por sección (PDF)

 

WASHINGTON, DC – La senadora federal Elizabeth Warren (D-Mass.) y el congresista Adriano Espaillat (D-N.Y.) encabezaron hoy a 10 de sus colegas del Senado y la Cámara de Representantes en la reintroducción de la legislación que permite a los sobrevivientes de grandes desastres naturales recibir asistencia de vivienda. La Ley de Vivienda para Sobrevivientes de Desastres Mayores (Housing Survivors of Major Disasters Act), de 2019, se produce después de una serie de desastres naturales que crearon crisis de vivienda, incluidos los huracanes María e Irma, el huracán Florencia, la inundación de la cuenca del río Missouri y los incendios forestales en California.

 

Junto con la senadora Warren y el congresista Espaillat en la introducción del proyecto de ley bicameral están los senadores Richard Blumenthal (D-Conn.), Edward J. Markey (D-Mass.), Kamala D. Harris (D-Calif.), Dick Durbin (D-Ill) .), Amy Klobuchar (D-Minn.), Bernie Sanders (I-Vt.), Kirsten Gillibrand (DN.Y.), Bob Menéndez (DN.J.), Tim Kaine (D-Va.) y la congresista Jenniffer González-Colón (RP.R.).

 

"Los desastres naturales catastróficos desde Puerto Rico a California han devastado a las familias y las han dejado en busca de viviendas seguras, estables y asequibles", dijo la senadora Warren. "La Ley de Vivienda para Sobrevivientes de Desastres Mayores obligaría al Gobierno federal a hacer un esfuerzo por estas familias y facilitarles el acceso a la ayuda a la que tienen derecho y que necesitan desesperadamente”.

 

"Lo que estamos presenciando con la demora para reconstruir a Puerto Rico es algo inaudito y nunca hubiera ocurrido en ninguna otra comunidad", dijo el congresista Espaillat. "El trato a los ciudadanos estadounidenses de Puerto Rico por parte de la Administración Trump es una bofetada y un desprecio flagrante a las vidas de miles de personas y familias necesitadas. La incapacidad de la Administración Trump para proporcionar ayuda adecuada en caso de desastre, junto con el retraso paralizante de FEMA y la falta de coordinación con las autoridades de vivienda para emitir fondos para la recuperación de desastres es espantosa y vergonzosa. Me enorgullece unirme a la senadora Warren y a nuestros colegas bicamerales para introducir la Ley de Vivienda para Sobrevivientes de Desastres Mayores de 2019, para decir que ya basta y que la gente de Puerto Rico se merece algo mejor".

 

"El huracán María devastó la isla y dejó a miles de ciudadanos estadounidenses sin un refugio adecuado. Con la temporada de huracanes comenzando el próximo mes, es de suma importancia que nos aseguremos de que la financiación federal se apruebe a través de la legislación de ayuda en casos de desastre y llegue a nuestros constituyentes. Dieciocho meses después de que los huracanes Irma y María golpearon a Puerto Rico, cerca de 30,000 personas siguen viviendo bajo lonas azules, y en el aniversario del huracán María, el año pasado, 60,000 personas con daños en sus viviendas causados por María fueron rechazadas por FEMA debido a que no tenían títulos de propiedad. Esta legislación aumenta la lista de documentos considerados por FEMA al administrar la asistencia de vivienda y aumenta la probabilidad de que los residentes de la isla y otras víctimas de desastres naturales reciban asistencia de recuperación de vivienda cuando sea necesaria y tenga mérito. Esto es parte de las discusiones que ya tuvimos durante audiencias en la Cámara con FEMA y reuniones con funcionarios de HUD pero que lo convierten en una instrucción directa. Aprecio el liderazgo y el compromiso del congresista Adriano Espaillat con Puerto Rico al abordar este tema que es tan importante para nuestra gente", dijo el congresista González-Colón.

 

A raíz del huracán María, a muchos sobrevivientes se les negó la ayuda de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) porque la documentación requerida para demostrar que se es propietario de un inmueble afectado se perdió en la tormenta o nunca se emitió en primer lugar. Este proyecto de ley amplía el tipo de evidencia que puede usarse para establecer la residencia después de desastres naturales. El proyecto de ley también permite que la asistencia por desastre sea utilizada para actividades que establezcan la propiedad de un inmueble.

 

La legislación también requiere que FEMA trabaje con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano para establecer de inmediato el Programa de Asistencia de Vivienda por Desastre (DHAP) para los sobrevivientes del huracán María y requiere que FEMA y HUD consulten sobre la activación de DHAP en caso de que ocurra una declaración de desastre presidencial en el futuro. DHAP es una asociación entre las agencias que proporciona subsidios para ayudar a los sobrevivientes a pagar el alquiler, depositar un depósito de seguridad o pagar los servicios públicos. El programa se implementó después de desastres mayores anteriores, incluidos los huracanes Katrina y Sandy. A pesar del daño a gran escala causado por los huracanes María en Puerto Rico, FEMA se ha negado a utilizar DHAP como parte de sus esfuerzos de recuperación.

 

La legislación está respaldada por la Coalición Nacional de Viviendas para Personas de Bajos Ingresos (NLIHC), la Federación Hispana y UnidosUS.

 

"En nombre de la Coalición Nacional de Viviendas para Personas de Bajos Ingresos y la Coalición para la Recuperación de Viviendas por Desastres, aplaudo a la senadora Elizabeth Warren y al congresista Adriano Espaillat por introducir una legislación para promulgar reformas críticamente necesarias en la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) para garantizar que los sobrevivientes de más bajos ingresos, incluidos a personas mayores, personas con discapacidades, familias con niños, personas desamparadas y otras personas, reciben la asistencia en vivienda que necesitan para reconstruir sus vidas", declaró Diane Yentel, presidenta y CEO de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos. "El Congreso debe promulgar de inmediato esta legislación y hacer rendir cuentas a FEMA por su continua incapacidad para atender las necesidades de vivienda de los sobrevivientes más vulnerables, lo que ha obligado a miles de familias a regresar a viviendas inhabitables, dormir en autos o refugios, agruparse con otras familias de bajos ingresos, o pagar demasiado de sus ingresos en alquiler, lo que las pone en mayor riesgo de desalojos y, en el peor de los casos, caer en el desamparo".

 

Un resumen sección por sección de la legislación está disponible aquí, y el texto completo de la legislación está disponible aquí. La legislación fue introducida originalmente en mayo de 2018 por los senadores Warren, Markey, Blumenthal, Jeff Merkley (D-Ore.), Durbin, Sanders, Gillibrand, Harris y los congresistas Espaillat, Jeniffer González-Colón (RP.R.) y otras 16 copatrocinadores de la Cámara de Representantes.

 

 

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Como una firme defensora de Puerto Rico, la senadora Warren está luchando para abordar la respuesta inadecuada al desastre y los lentos esfuerzos de recuperación, y para aprobar leyes que perdonen gran parte de la deuda de Puerto Rico. Para obtener más información sobre su extenso trabajo en la lucha por los esfuerzos de recuperación para Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE.UU. desde los huracanes Irma y María, visite www.warren.senate.gov/puertorico.

 

 

 

Elegido por primera vez al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su segundo mandato en el Congreso, donde se desempeña como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Transporte e Infraestructura, y del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) en el cual desempeña un papel de liderazgo como Coordinar (Whip) del CHC. Además es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del Cong. Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx. Para obtener más información sobre el congresista Espaillat, visite la página de internet https://espaillat.house.gov/.

  

Preguntas de los medios: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov

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