Reps. Espaillat, Engel Call for FBI Investigation into Deaths of Mount Vernon Residents in the Dominican Republic

April 11, 2019
Press Release

 

Washington D.C. – Congress Members Adriano Espaillat (NY-13) and Eliot Engel (NY-16) have written to FBI Director Christopher Wray calling for an FBI investigation into the deaths of Orlando Moore and Portia Ravenelle, two Mount Vernon, New York residents who died while vacationing in the Dominican Republic.

 

“We write to request an immediate investigation into the reported deaths of Orlando Moore and Portia Ravenelle who never returned from their vacation in the Dominican Republic,” the Members wrote in their letter dated April 10. “The FBI must work quickly to conduct a thorough investigation regarding details of their reported deaths that raise questions for us. It is essential that this investigation be conducted expeditiously so that both families can receive the closure they deserve.”

 

Moore and Ravenelle were expected back in New York on March 27th but never made it. Dominican authorities contend their rental car plunged into the ocean as they drove to the airport to fly home. Reps. Espaillat and Engel met Wednesday morning with U.S. Ambassador to the Dominican Republic Robin Bernstein, who acknowledged the importance of learning the full facts of this case.

 

“Any loved one lost from Mount Vernon is a loved one lost for all of us and we are heartbroken by the loss of Orlando Moore and Portia Ravenelle,” said Mount Vernon Mayor Richard Thomas, who reached out to both Engel and Espaillat’s offices regarding the case. “We keep their family, children, and loved ones in prayer during this time of grief. The City of Mount Vernon is determined to get the full facts on the tragedy in the Dominican Republic. There are too many unanswered questions and the people of Mount Vernon thank Congressman Eliot Engel and Congressman Adriano Espaillat for taking action, requesting F.B.I. Director Christopher Wray to conduct a full investigation into the suspicious circumstances surrounding the deaths of our citizens who vanished on vacation in the Dominican Republic.

 

“Mount Vernon is a tight knit city. There are families who have been here for a very long time, love each other, and know each other.  On behalf of the citizens of Mount Vernon, we offer all of our resources to the multiple official agencies involved, so that we can have a complete resolution. Mount Vernon will always be there for all of our people.”

 

 

Text of the letter to Director Wray can be found below:

 

 

April 10, 2019

 

Dear Director Wray,

 

We write to request an immediate investigation into the reported deaths of Orlando Moore and Portia Ravenelle who never returned from their vacation in the Dominican Republic. Mount Vernon Mayor Richard Thomas reached out to both of our offices on this urgent issue, as the individuals are from Mount Vernon. The FBI must work quickly to conduct a thorough investigation regarding details of their reported deaths that raise questions for us. It is essential that this investigation be conducted expeditiously so that both families can receive the closure they deserve.

 

We understand that Mr. Moore and Ms. Ravenelle were expected back in New York on March 27. Dominican authorities contend that their rental car plunged into the ocean on March 27 as they drove to the airport to take their flight home. National Police Colonel Frank Felix Duran Mejia stated that an unconscious woman fitting the description of Ms. Ravenelle was found on the day of the crash and died in the intensive care unit at the Doctor Dario Contreras Hospital on April 4. Colonel Mejia also announced that the body of a man fitting the description of Orlando Moore was found at sea near the Santo Domingo neighborhood of Sans Souci. As far as we know, the rental car has not yet been found.

 

We held a meeting with U.S. Ambassador to the Dominican Republic Robin Bernstein, in which she acknowledged the importance of learning the full facts of this case. As such, we request:

 

  • A full investigation into the reported deaths of Orlando Moore and Portia Ravenelle, and a follow-up briefing summarizing your findings.
  • A complete timeline of events spanning from Moore’s and Ravenelle’s arrival to the Dominican Republic through the announcement of their found bodies on April 9, 2019.
  • Assistance to Dominican authorities to recover Moore’s and Ravenelle’s rental car, and a thorough search of the vehicle.
  • A detailed report on FBI cooperation with Dominican authorities – including National Police Colonel Frank Felix Duran Mejia.

 

Thank you for your prompt attention to this urgent matter. We eagerly anticipate your  response and ensuing investigation.

 

Sincerely,   

 

Eliot L. Engel      Adriano Espaillat

 

 

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First elected to Congress in 2016, Rep. Adriano Espaillat is serving his second term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Transportation and Infrastructure, and the House Small Business Committee.  He serves as a Senior Whip of the House Democratic Caucus and is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) where he also serves in a leadership role as CHC Whip. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing. Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the north-west Bronx.  To find out more about Rep. Espaillat, visit online at https://espaillat.house.gov/.

Media inquiries: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov

 

 

 

Permanezca informado y conectado: Espaillat.House.Gov@RepEspaillat

 

NOTA DE PRENSA

Para divulgación inmediata

11 de abril, 2019 

 

Congresistas Espaillat y Engel piden investigación del FBI sobre muertes de residentes de Mount Vernon en la República Dominicana

 

WASHINGTON D.C. – Los miembros del Congreso Adriano Espaillat (NY-13) y Eliot Engel (NY-16) escribieron al director del FBI, Christopher Wray, pidiendo una investigación del FBI sobre las muertes de Orlando Moore y Portia Ravenelle, dos residentes de Mount Vernon, Nueva York, que murieron mientras estaban de vacaciones en la República Dominicana.

 

"Escribimos para solicitar una investigación inmediata sobre las muertes reportadas de Orlando Moore y Portia Ravenelle, quienes nunca regresaron de sus vacaciones en la República Dominicana", escribieron los congresistas en su carta del 10 de abril. "El FBI debe trabajar rápidamente para realizar una investigación sobre los detalles de sus muertes reportadas que plantean interrogantes para nosotros. Es esencial que esta investigación se realice de manera expedita para que ambas familias puedan recibir el cierre del caso que merecen".

 

Se esperaba que Moore y Ravenelle regresaran a Nueva York el 27 de marzo, pero nunca lo lograron. Las autoridades dominicanas sostienen que su auto de alquiler se hundió en el océano mientras conducían al aeropuerto para volar a casa. Los congresistas Espaillat y Engel se reunieron el miércoles por la mañana con la embajadora de los Estados Unidos en la República Dominicana, Robin Bernstein, quien reconoció la importancia de conocer todos los hechos de este caso.

 

"La pérdida de ser querido en Mount Vernon es la pérdida de un ser querido para todos nosotros y estamos desconsolados por la pérdida de Orlando Moore y Portia Ravenelle", dijo Richard Thomas, alcalde de Mount Vernon, quien se acercó a las oficinas de Engel y Espaillat con respecto al caso. “Mantenemos a sus familiares, hijos y seres queridos en nuestras oraciones durante este tiempo de dolor. La ciudad de Mount Vernon está decidida a conocer todos los hechos sobre la tragedia en la República Dominicana. Hay demasiadas preguntas sin responder y la gente de Mount Vernon agradece al congresista Eliot Engel y al congresista Adriano Espaillat por tomar acción, solicitando al director del FBI, Christopher Wray, que realice una investigación completa sobre las circunstancias sospechosas que rodearon la muerte de nuestros ciudadanos que desaparecieron mientras estaban de vacaciones en la República Dominicana.

 

“Mount Vernon es una ciudad muy unida. Hay familias que han estado aquí por mucho tiempo, se aman y se conocen. En nombre de los ciudadanos de Mount Vernon, ofrecemos todos nuestros recursos a las múltiples agencias oficiales involucradas, para que podamos tener una resolución completa. Mount Vernon siempre estará allí para toda nuestra gente".

 

 

El texto de la carta al director Wray se puede encontrar a continuación:

 

 

10 de abril, 2019

 

Estimado Director Wray,

 

Le escribimos esta misiva para solicitar una investigación inmediata sobre las muertes reportadas de Orlando Moore y Portia Ravenelle, quienes nunca regresaron de sus vacaciones en la República Dominicana. El alcalde de Mount Vernon, Richard Thomas, se acercó a nuestras dos oficinas en este asunto urgente, ya que las personas son de Mount Vernon. El FBI debe trabajar rápidamente para llevar a cabo una investigación exhaustiva con respecto a los detalles que rodean sus muertes reportadas que para nosotros crean interrogantes. Es esencial que esta investigación se lleve a cabo de manera expedita para que ambas familias puedan recibir el cierre del caso que merecen.

 

Entendemos que se esperaba que el Sr. Moore y la Sra. Ravenelle regresaran a Nueva York el 27 de marzo. Las autoridades dominicanas sostienen que su auto de alquiler se hundió en el océano el 27 de marzo mientras conducían al aeropuerto para tomar el vuelo a casa. El coronel de la Policía Nacional Frank Félix Durán Mejía declaró que una mujer inconsciente que se ajustaba a la descripción de la Sra. Ravenelle fue encontrada el día del accidente y murió en la unidad de cuidados intensivos en el hospital Doctor Darío Contreras el 4 de abril. El coronel Mejía también anunció que el cuerpo de un hombre que encaja con la descripción de Orlando Moore fue encontrado en el mar cerca del barrio de Sans Souci de Santo Domingo. Por lo que sabemos, el auto de alquiler aún no se ha encontrado.

 

Tuvimos una reunión con la embajadora de los Estados Unidos en la República Dominicana, Robin Bernstein, en la que reconoció la importancia de conocer todos los hechos de este caso. Como tal, solicitamos:

 

 

  • Una investigación completa sobre las muertes reportadas de Orlando Moore y Portia Ravenelle, y una sesión informativa de seguimiento que resuma sus hallazgos.
  • Un orden cronológico de los eventos que abarquen desde la llegada de Moore y Ravenelle a la República Dominicana hasta el anuncio del hallazgo de sus cuerpos hecho el 9 de abril de 2019.
  • Asistencia a las autoridades dominicanas para recuperar el auto de alquiler de Moore y Ravenelle, y una búsqueda exhaustiva del vehículo.
  • Un informe detallado sobre la cooperación del FBI con las autoridades dominicanas, incluyendo al coronel de la Policía Nacional Frank Félix Durán Mejía.

 

Gracias por su pronta atención a este asunto urgente. Anticipamos con impaciencia su respuesta y la subsiguiente investigación.

 

Sinceramente,

 

Eliot L. Engel      Adriano Espaillat

 

 

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Elegido por primera vez al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su segundo mandato en el Congreso, donde se desempeña como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Transporte e Infraestructura, y del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) en el cual desempeña un papel de liderazgo como Coordinar (Whip) del CHC. Además es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del Cong. Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx. Para obtener más información sobre el congresista Espaillat, visite la página de internet https://espaillat.house.gov/.

  

Preguntas de los medios: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov