Espaillat, Langevin, Grijalva Introduce SPELL Act to Address Dramatic Shortage of Teachers of English Learners

September 18, 2019
Press Release
Legislation would give qualified EL educators $17,500 in student loan forgiveness

WASHINGTON – U.S. Congressmen Adriano Espaillat (D-NY), Jim Langevin (D-RI) and Raúl Grijalva (D-AZ) today introduced the Supporting Providers of English Language Learning (SPELL) Act. The legislation aims to address the English learner (EL) teacher shortage by making highly-qualified EL teachers eligible for up to $17,500 in student loan forgiveness.

 

“English Learners (ELs) across the country deserve to have the access to high-quality and dedicated teachers at all stages of their education. While teacher shortages are not unique, the needs of ELs are,” said Congressman Espaillat. “I am proud to join my colleagues, Congressmen Langevin and Grijalva, to introduce the Supporting Providers of English Language Learning (SPELL) Act to allow EL teachers up to $17,500 in student loan forgiveness so they may better continue to provide high-quality education to the next generation of American students.”

 

“In Rhode Island, we have a rapidly growing English learning student population, but we lack qualified teachers needed to educate these students,” said Congressman Langevin, who also introduced the Reaching English Learners Act earlier this year. “Unfortunately, Rhode Island’s English learner teacher shortage is not unique, as many other states are struggling to reach this important population. It is imperative that we address this challenge so that every child has access to a high-quality education. By expanding student loan forgiveness for teachers of English learners, we can recruit and retain more skilled educators to ensure English learners don’t fall further behind their peers.”

 

The National Center for Education Statistics reports that only 65 percent of EL students graduate high school in four years, compared to the national four-year graduation rate of 83 percent. The academic achievement gap between ELs and non-ELs will only worsen if the EL teacher shortage is not addressed. Approximately 5 million students, or 10 percent of all public-school students, are ELs, and the Department of Education reports that 32 states have a shortage of teachers appropriately qualified to educate them.

 

“As the number of English Learners increases in our public schools, it’s critical to have highly-trained teachers to serve their needs,” said Congressman Grijalva. “The SPELL Act will remedy the current EL teacher shortage and help recruit and retain exceptional teachers to serve our students. As a former school board member, I’m proud to support legislation that gives more students the learning opportunities they need to thrive in our public schools.”

 

Currently, if a highly-qualified teacher has been employed for five consecutive years in a high-need school, they are eligible for up to $5,000 of student loan forgiveness. Historically, math, science, and special education teachers have been in high demand, so, to achieve higher recruitment and retention rates, teachers who go into these subjects are eligible for an increased benefit of $17,500 of student loan forgiveness. To combat the growing EL teacher shortage, the SPELL Act adds EL teachers to this high demand category, making them eligible for additional debt relief.

 

“Introducing such an important piece of legislation, at a time when so many English language teachers are overwhelmed by student loan payments, is very meaningful to our members,” said Christopher Powers, Executive Director of TESOL International Association. “TESOL International Association looks forward to working with Congress to support and advance this valuable bill.”

 

“America needs more language teachers, as noted by the Congressionally-requested report of the Commission on Language Learning of the American Academy of Arts and Sciences,” said Bill Rivers, Executive Director of the Joint National Committee for Language - National Council on Language and International Studies. “The SPELL Act will help our nation address a critical shortage of language teachers.” 

 

Text of the Supporting Providers of English Language Learning (SPELL) Act.

 

The SPELL Act is supported by: Joint National Council for Languages-National Council for Languages and International Studies, TESOL International Association, Association of Latino Administrators & Superintendents, Hispanic Association of Colleges and Universities, International Association for Language Learning Technology, National Network for Early Language Learning, Northeast Conference on the Teaching of Foreign Languages, Southern Conference on Language Teaching, American Association of Teachers of French, American Council for International Education, American Council on the Teaching of Foreign Languages, Avant Assessment, Computer-Assisted Language Instruction Consortium, Arizona Language Association, California Association for Bilingual Education, Connecticut Council of Language Teachers, Dual Language Educators of New Mexico, Hawaii Association of Language Teachers, Massachusetts Foreign Language Association, Michigan World Language Association, New York State Association of Foreign Language Teachers, Pennsylvania State Modern Language Association, Rhode Island Teachers of English Language Learners, Rhode Island Foreign Language Association,  Utah Foreign Language Association, West Virginia Foreign Language Teachers Association, Wisconsin Association for Language Teachers

 

# # #

 

First elected to Congress in 2016, Rep. Adriano Espaillat is serving his second term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Education and the Workforce, and the House Select Committee on Small Business.  He is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) and serves in a leadership role as CHC Whip to the Democratic Caucus. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing.  Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the north-west Bronx. To find out more about Rep. Espaillat, visit online at https://espaillat.house.gov/.

 

Media inquiries: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov

 

 

PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA:

Septiembre 18, 2019

 

CONTACTOS:

Candace Person (Espaillat) 202-225-4367

Stuart Malec (Langevin) 401-486-6007

Geoff Nolan (Grijalva) 202-740-7030 

 

Espaillat, Langevin y Grijalva introducen Ley SPELL para abordar la dramática escasez de maestros de estudiantes que aprenden inglés

 

La legislación daría a los educadores EL calificados $17,500 en condonación de préstamos estudiantiles

 

WASHINGTON – Los congresistas Adriano Espaillat (D-NY), Jim Langevin (D-RI) y Raúl Grijalva (D-AZ) introdujeron hoy la Ley de Proveedores de Apoyo para el Aprendizaje del Idioma Inglés (SPELL). La legislación tiene como objetivo abordar la escasez de maestros de estudiantes que aprenden inglés (English Learner, EL), al hacer que los maestros EL altamente calificados sean elegibles para una condonación de préstamos estudiantiles de hasta $17,500.

 

“Los estudiantes que aprenden inglés (ELs) en todo el país merecen tener acceso a maestros dedicados y de alta calidad en todas las etapas de su educación. Si bien la escasez de maestros no es única, las necesidades de los ELs sí lo son”, dijo el congresista Espaillat. “Me enorgullece unirme a mis colegas, los congresistas Langevin y Grijalva, para introducir la Ley de Proveedores de Apoyo para el Aprendizaje del Idioma Inglés (SPELL) para permitir a los maestros EL hasta $17,500 en condonación de préstamos estudiantiles para que puedan continuar brindando educación de alta calidad a la próxima generación de estudiantes estadounidenses".

 

"En Rhode Island, tenemos una población de estudiantes que aprenden inglés en rápido crecimiento, pero carecemos de maestros calificados necesarios para educar a estos estudiantes", dijo el congresista Langevin, quien también introdujo, a principios de este año, la Ley Llegando a los Estudiantes de Inglés. "Desafortunadamente, la escasez de maestros de estudiantes que aprenden inglés de Rhode Island no es única, ya que muchos otros estados están luchando por llegar a esta importante población. Es imperativo que abordemos este desafío para que cada niño tenga acceso a una educación de alta calidad. Al expandir la condonación de préstamos estudiantiles para maestros de estudiantes que aprenden inglés, podemos reclutar y retener educadores más calificados para asegurar que los Estudiantes que Aprenden Inglés no se queden atrás de sus compañeros".

 

El Centro Nacional para Estadísticas de la Educación informa que solo el 65 por ciento de los estudiantes EL se gradúa de la escuela secundaria de cuatro años, en comparación con la tasa nacional de graduación de cuatro años del 83 por ciento. La brecha en el rendimiento académico entre los ELs y los no ELs solo empeorará si no se aborda la escasez de maestros EL. Aproximadamente 5 millones de estudiantes, o el 10 por ciento de todos los estudiantes de escuelas públicas, son ELs, y el Departamento de Educación informa que 32 estados tienen una escasez de maestros debidamente calificados para educarlos.

 

"A medida que aumenta el número de estudiantes que aprenden inglés en nuestras escuelas públicas, es fundamental contar con maestros altamente capacitados para satisfacer sus necesidades", dijo el congresista Grijalva. “La Ley SPELL remediará la actual escasez de maestros EL y ayudará a reclutar y retener maestros excepcionales para servir a nuestros estudiantes. Como ex miembro de la junta escolar, me enorgullece apoyar la legislación que brinda a más estudiantes las oportunidades de aprendizaje que necesitan para prosperar en nuestras escuelas públicas".

 

Actualmente, si un maestro altamente calificado ha sido empleado durante cinco años consecutivos en una escuela de alta necesidad, es elegible para hasta $5,000 de condonación de préstamos estudiantiles. Históricamente, los maestros de matemáticas, ciencias y educación especial han tenido una gran demanda, por lo tanto, para lograr mayores tasas de reclutamiento y retención, los maestros que ingresan en estas materias son elegibles para un beneficio mayor de $17,500 de condonación de préstamos estudiantiles. Para combatir la creciente escasez de maestros EL, la Ley SPELL agrega maestros EL a esta categoría de alta demanda, haciéndolos elegibles para un alivio adicional de la deuda.

 

"Introducir una pieza legislativa tan importante, en un momento en que tantos maestros de inglés están abrumados por los pagos de préstamos estudiantiles, es muy significativo para nuestros miembros", dijo Christopher Powers, director ejecutivo de la Asociación Internacional TESOL. "La Asociación Internacional TESOL espera trabajar con el Congreso para apoyar y avanzar este valioso proyecto de ley".

 

"Estados Unidos necesita más maestros de idiomas, como lo señala el informe solicitado por el Congreso de la Comisión de Aprendizaje de Idiomas de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias", dijo Bill Rivers, director ejecutivo del Comité Nacional Conjunto para el Idioma - Consejo Nacional de Idiomas y Estudios Internacionales. "La Ley SPELL ayudará a nuestra nación a abordar una escasez crítica de profesores de idiomas".

 

Texto de la Ley de Proveedores de Apoyo para el Aprendizaje del Idioma Inglés (SPELL)

 

La Ley SPELL Act cuenta con el respaldo de: Comité Nacional Conjunto para el Idioma - Consejo Nacional de Idiomas y Estudios Internacionales, Asociación Internacional TESOL, Asociación de Administradores y Superintendentes Latinos, Asociación Hispana de College y Universidades, Asociación Internacional para la Tecnología del Aprendizaje de Idiomas, Red Nacional para el Aprendizaje Temprano de Idiomas, Conferencia del Nordeste sobre la Enseñanza de Idiomas Extranjeros, Conferencia del Sur sobre Enseñanza de Idiomas, Asociación Americana de Profesores de Francés, American Council for International Education, American Council on the Teaching of Foreign Languages, Avant Assessment, Consorcio de Enseñanza de Idiomas Asistido por Computadora, Asociación de Idiomas de Arizona, Asociación de California para la Educación Bilingüe, Consejo de Profesores de Idiomas de Connecticut, Educadores Idioma Dual de Nuevo México, Asociación de Profesores de Idiomas de Hawai, Asociación de Lenguas Extranjeras de Massachusetts, Asociación de Idiomas del Mundo de Michigan, Asociación del Estado de Nueva York de Profesores de Lenguas Extranjeras, Asociación de Lenguas Modernas del Estado de Pennsylvania, Rhode Island Teachers of English Language Learners, Asociación de Lenguas Extranjeras de Rhode Island, Asociación de Lenguas Extranjeras de Utah, Asociación de Maestros de Lenguas Extranjeras de West Virginia, Asociación de Maestros de Lenguas Extranjeras de Wisconsin.

 

# # #

 

Elegido por primera vez al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su segundo mandato en el Congreso, donde se desempeña como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Transporte e Infraestructura, y del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Sirve como Coordinador Superior (Senior Whip) del Caucus Demócrata de la Cámara y es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) en el cual desempeña un papel de liderazgo como Coordinar (Whip) del CHC. También es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del Cong. Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx. Para obtener más información sobre el congresista Espaillat, visite la página de internet https://espaillat.house.gov/.

  

Preguntas de los medios: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov