ESPAILLAT AND MENG CALL FOR KEY FOOD ASSISTANCE PROGRAM TO ALLOW HOT FOOD PURCHASES

April 14, 2020
Press Release

NEW YORK, NY – U.S. Reps. Adriano Espaillat (D-NY) and Grace Meng (D-NY) join efforts to call for a key food assistance program to include hot food during the COVID-19 pandemic.

 

In a letter they led to U.S. Agriculture Secretary Sonny Perdue, the lawmakers urged the agency to allow Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) beneficiaries to purchase hot food from retailers for the duration of the coronavirus crisis. Currently, SNAP benefits do not cover hot food.

 

“In the midst of this crisis, over 16 million Americans have filed for unemployment benefits in a two-week time span, and that number will unfortunately continue to rise,” said Rep. Espaillat. “Under normal circumstances, benefits provided through the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) cannot be used to purchase hot food, however, during this ongoing COVID-19 pandemic, families are facing unprecedented needs and challenges. We are calling on the U.S. Department of Agriculture (USDA) to issue hot food waivers, and to extend its approval of waivers to this pandemic national emergency. We must make it easier for vulnerable families and individuals to access food from retailers that already accept electronic benefit transfer (EBT) cards and to help those who need it the most during this national emergency.”

 

“As the COVID-19 outbreak forces families to endure financial hardships, we must make sure that nobody goes hungry, and that all New Yorkers, and those throughout the nation, can still put food on the table,” said Rep. Meng. “Granting a waiver that allows SNAP participants to purchase hot food would provide needed flexibility during this pandemic and help ease the burden they currently face in providing nutritious meals to their families. Permitting the purchase of hot food would also make it easier for many essential frontline workers to do their jobs since these employees who are SNAP beneficiaries would not be forced to cook full meals during this difficult time. I urge Secretary Perdue to act swiftly and I await his response to our letter.”

 

The letter includes signatures of 53 Members of Congress and is supported by the New York City Food Bank, Feeding America, Metropolitan Council on Jewish Poverty, and Bread for the World.

 

The text of the letter is below.

 

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The Honorable Sonny Perdue

Secretary
U.S. Department of Agriculture
1400 Independence Ave, SW
Washington, DC 20250

 

Dear Secretary Perdue,

 

We write to request to allow Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) beneficiaries to purchase hot food items from retailers that already accept electronic benefit transfer (EBT) cards.

 

Prior to the COVID-19 public health crisis, 37 million Americans relied on SNAP benefits to buy food each month. Unfortunately, in the midst of this crisis, over 16 million Americans have filed for unemployment benefits in a two-week time span. No doubt, unemployment rates will continue to skyrocket. As grocery stores struggle to keep their shelves stocked, more families will become food insecure, and those who are already food insecure will continue to face significant hurdles in feeding their families. SNAP beneficiaries also need more support when public transportation use is discouraged, and when going outside in densely populated areas is dangerous.

 

Under normal circumstances, SNAP benefits cannot be used to purchase hot food; allowing flexibility through a waiver for the duration of the pandemic, however, would ease the burden families face to provide nutritious foods to their families. Further, for essential employees who qualify for SNAP and are risking their lives, the ability to purchase hot food will ease the burden of having to cook full meals during this stressful time. These waivers have been requested by governors across the country.

 

Therefore, we strongly urge the U.S. Department of Agriculture to immediately issue hot food waivers for states where a major disaster has been declared in addition to a national emergency. We also call on the Food and Nutrition Service to extend its approval of hot food waivers to this pandemic national emergency. While this may differ from the “Disaster SNAP Guidance” (pg. 31) issued by your agency in July 2014, we encourage you to establish alternate and broader policy during the current public health emergency. Language in the Take Responsibility for Workers and Families Act (H.R. 6379) emphasized the urgency of allowing SNAP participants to purchase “hot foods” or “hot food products ready for immediate consumption” from SNAP-authorized grocers, and while this language was not included in the CARES Act, we believe that your agency has the authority to implement these waivers without this change in law.

 

We look forward to your response on allowing EBT retailers to accept SNAP benefits for the purchase of hot food.

 

Sincerely,

 

 

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First elected to Congress in 2016, Rep. Adriano Espaillat is serving his second term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Transportation and Infrastructure, and the House Small Business Committee.  He serves as a Senior Whip of the House Democratic Caucus and is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) where he also serves in a leadership role as CHC Whip. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing. Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the north-west Bronx.  To find out more about Rep. Espaillat, visit online at https://espaillat.house.gov/.

 

 

Media inquiries: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov

 

 

Permanezca informado y conectado: Espaillat.House.Gov@RepEspaillat

 

NOTA DE PRENSA

Para divulgación inmediata

14 de abril, 2020 

 

 

ESPAILLAT Y MENG SOLICITAN QUE PROGRAMA CLAVE DE ASISTENCIA ALIMENTARIA PERMITA COMPRAS DE ALIMENTOS CALIENTES 

 

 

NEW YORK, NY – Los congresistas estadounidenses Adriano Espaillat (D-NY) y Grace Meng (D-NY) unen esfuerzos para solicitar que un programa clave de asistencia alimentaria incluya alimentos calientes durante la pandemia de COVID-19.

 

En una carta dirigida al secretario de Agricultura de EE.UU., Sonny Perdue, los legisladores instaron a la agencia a permitir que los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) compren alimentos calientes a los minoristas durante la crisis del coronavirus. Actualmente, los beneficios de SNAP no cubren los alimentos calientes.

 

"En medio de esta crisis, más de 16 millones de estadounidenses han solicitado beneficios de desempleo en un lapso de dos semanas, y ese número lamentablemente seguirá aumentando", dijo el Rep. Espaillat. “En circunstancias normales, los beneficios proporcionados a través del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) no se pueden usar para comprar alimentos calientes, sin embargo, durante esta pandemia de COVID-19 en curso, las familias enfrentan necesidades y desafíos sin precedentes. Hacemos un llamado al Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) para que emita exenciones de alimentos calientes y extienda su aprobación de exenciones a esta emergencia nacional provocada por la pandemia. Debemos hacer que sea más fácil para las familias e individuos vulnerables tener acceso a alimentos de minoristas que ya aceptan tarjetas de transferencia electrónica de beneficios (EBT) y ayudar a aquellos que más lo necesitan durante esta emergencia nacional".

 

"A medida que el brote de COVID-19 obliga a las familias a soportar dificultades financieras, debemos asegurarnos de que nadie pase hambre y que todos los neoyorquinos, y los de todo el país, puedan poner comida sobre la mesa", dijo la Rep. Meng. “Otorgar una exención que permita a los participantes de SNAP comprar alimentos calientes proporcionaría la flexibilidad necesaria durante esta pandemia y ayudaría a aliviar la carga que enfrentan actualmente al proporcionar comidas nutritivas a sus familias. Permitir la compra de alimentos calientes también facilitaría que muchos trabajadores esenciales de primera línea de asistencia hagan su trabajo, ya que estos empleados que son beneficiarios de SNAP no se verían obligados a cocinar comidas completas durante este momento difícil. Insto al secretario Perdue a actuar con rapidez y espero su respuesta a nuestra carta".

 

La carta incluye firmas de 53 miembros del Congreso y cuenta con el respaldo del Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York, Feeding America, el Consejo Metropolitano sobre la Pobreza Judía y Pan para el Mundo.

 

Puede leer el texto de la carta abajo.

 

 

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Honorable Sonny Perdue

Secretario
del Departamento de Agricultura de EE.UU.
1400 Independence Ave, SW
Washington, DC 20250

 

Apreciado Secretario Perdue,

 

 

Le escribimos esta misiva para solicitar que se permita a los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) comprar alimentos calientes de minoristas que ya aceptan tarjetas electrónicas de transferencia de beneficios (EBT).

 

Antes de la crisis de salud pública debida al COVID-19, 37 millones de estadounidenses dependían de los beneficios de SNAP para comprar alimentos cada mes. Desafortunadamente, en medio de esta crisis, más de 16 millones de estadounidenses han solicitado beneficios de desempleo en un período de dos semanas. Sin duda, las tasas de desempleo continuarán disparándose. Mientras las tiendas de comestibles luchan por mantener sus estantes abastecidos, más familias se volverán inseguras y los que ya tienen inseguridad alimentaria continuarán enfrentando obstáculos importantes para alimentar a sus familias. Los beneficiarios de SNAP también necesitan más apoyo cuando se desaconseja el uso del transporte público, y cuando salir al aire libre en áreas densamente pobladas es peligroso.

 

En circunstancias normales, los beneficios de SNAP no se pueden usar para comprar alimentos calientes; sin embargo, permitir la flexibilidad a través de una exención durante la pandemia aliviaría la carga que enfrentan las familias para proporcionar alimentos nutritivos a sus familias. Además, para los empleados esenciales que califican para SNAP y están arriesgando sus vidas, la capacidad de comprar alimentos calientes aliviará la carga de tener que cocinar comidas completas durante este momento estresante. Estas exenciones han sido solicitadas por los gobernadores de todo el país.

 

Por lo tanto, instamos encarecidamente al Departamento de Agricultura de EE.UU. a que emita inmediatamente exenciones de alimentos calientes para los Estados donde se ha declarado un desastre mayor además de una emergencia nacional. También solicitamos al Servicio de Alimentos y Nutrición que extienda su aprobación de las exenciones de alimentos calientes a esta emergencia nacional provocada por la pandemia. Si bien esto puede diferir de lo establecido en la "Guía del SNAP en Caso de Desastre" (pág. 31) emitida por su agencia en julio de 2014, le recomendamos que establezca una política alternativa y más amplia durante la emergencia de salud pública actual. El lenguaje en la Ley de Asumir la Responsabilidad para Trabajadores y Familias (HR 6379) enfatizó la urgencia de permitir que los participantes de SNAP compren "alimentos calientes" o "productos de alimentos calientes listos para el consumo inmediato" de tiendas de comestibles autorizadas por SNAP, y aunque este lenguaje no fue incluido en la Ley CARES, creemos que su agencia tiene la autoridad para implementar estas exenciones sin este cambio en la ley.

 

Esperamos su respuesta sobre nuestra solicitud de permitir que los minoristas con EBT acepten los beneficios de SNAP para la compra de alimentos calientes.

 

Sinceramente,

 

 

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Elegido por primera vez al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su segundo mandato en el Congreso, donde se desempeña como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Transporte e Infraestructura, y del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Sirve como Coordinador Superior (Senior Whip) del Caucus Demócrata de la Cámara y es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) en el cual desempeña un papel de liderazgo como Coordinar (Whip) del CHC. También es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del Cong. Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx. Para obtener más información sobre el congresista Espaillat, visite la página de internet https://espaillat.house.gov/.

 

Preguntas de los medios: Candace Randle Person at Candace.Person@mail.house.gov    

 

 

 

 

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